Widerstand in den Niederlanden

Anfang Juli hatten Umweltschützer einige Erfolge bei ihrer Arbeit gegen Biomasse. Der unabhängige niederländische Wirtschafts- und Sozialrat (SER), der sich aus Führungskräften, Wissenschaftlern und NGOs zusammensetzt, empfahl dem niederländischen Parlament, die Nutzung von Biomasse zur Strom- und Wärmeerzeugung einzustellen. Die Niederlande beziehen 61 % ihrer erneuerbaren Energie aus Biomasse.

SER empfahl, Biomasse weiterhin zu verwenden, wenn auch in geringeren Mengen für die Herstellung innovativer Chemikalien, Biokunststoffe und Biobeton, anstatt fossile Brennstoffe für diese begrenzten Zwecke zu verwenden. Die niederländische Regierung wird diesen Herbst entscheiden, wie oder ob diese Empfehlungen in ihre Gesetze zur Eindämmung des Klimawandels aufgenommen werden sollen. Diese Gesetze fordern eine Reduzierung der CO2-Emissionen um 49 % bis 2030.

Almuth Ernsting, bei Biofuels Watch in Schottland tätig, setzt sich seit 10 Jahren in der EU gegen die Nutzung von Biomasse ein. Sie nannte die SER-Lösung einen schlechten Kompromiss, sagte jedoch gegenüber Mongabay: „Wenn die niederländische Regierung die Empfehlungen akzeptiert und umsetzt, würde dies ein starkes Signal an andere EU-Staaten [in Bezug auf Biomasse] senden. Die Niederlande sind einer der großen Akteure innerhalb der EU und international. Wenn [der SER-Bericht] in eine sinnvolle Änderung der Richtlinien umgesetzt wird, wird dies für einen großen Unterschied sorgen.“

Dieser Unterschied könnte, laut Martin Luiga von Forest Aid Estonia, Wälder in Osteuropa retten: „Die Abholzungsraten in Estland sind viel zu hoch, um das Klima zu schützen. Die meisten unserer vom Aussterben bedrohten Arten sind waldbewohnende Arten. Die öffentliche Besorgnis über die Intensität des Holzeinschlags ist weit verbreitet. Nichtsdestotrotz herrscht die politische Stimmung vor, die Mengen weiter zu erhöhen. Eine Reduzierung der Pelletsnachfrage würde die Situation erheblich verbessern und damit die estnischen Wälder schützen.“

Eine RED-Bewertung?

Rita Frost, Kampagnenleiterin bei der im nordamerikanischen North Carolina ansässigen Dogwood Alliance, einer Nichtregierungsorganisation für Waldschutz, hat ihre Bemühungen ebenfalls darauf konzentriert, die niederländische Position in Bezug auf Biomasse zu verändern. Dazu gehört das Anvisieren der EU-Richtlinie über erneuerbare Energien (RED), nach der die Verbrennung von Holzpellets klimaneutral und ein legitimer Weg zur Reduzierung der CO2-Emissionen ist.

„Das Hauptproblem liegt darin, dass in der RED-Richtlinie der Glauben entstand, dass es so etwas wie nachhaltige Biomasse gibt“, sagte Frost gegenüber Mongabay. „Die Industrie hat dieses Argument in Schweden, Finnland und den Niederlanden, die über intensive forstwirtschaftliche Bewirtschaftungspraktiken verfügen, effektiv genutzt. Und wenn [diese Regierungen] sich die [Holzpellet-]Versorgung aus den USA ansehen, gehen sie davon aus, dass alles in Ordnung sei. Unsere Arbeit und die Arbeit in den baltischen Staaten zeigen jedoch, dass das Bild vor Ort ganz anders aussieht. Wir haben nämlich den Wälderverlust umfassend dokumentiert.“

Umweltschützer haben in den letzten Jahren einige kleinere Siege errungen. Sie haben sich in Großbritannien durchgesetzt, um die Subventionen und den Ausbau der enormen Drax-Pelletverbrennungsanlage zu begrenzen. Gleichzeitig hat die EU einige neue Biomasseanlagen ausgesetzt.

Im Übrigen werden die 2007 begonnenen britischen Subventionen für die Verbrennung von Biomasse an Drax nun 2027 enden, sofern sich das Unternehmen nicht erfolgreich für eine Verlängerung einsetzt. Vierzehn EU-Länder gewähren derzeit Subventionen für Bioenergie. Es ist jedoch unklar, wie lange eine solche Unterstützung durch die Steuerzahler bestehen bleibt, so eine Untersuchung der NGO Natural Resources Defense Council.

Das britische Kraftwerk Drax, einer der weltweit größten Nutzer von Holzbiomasse zur Energieerzeugung. Der ungezählte Kohlenstoff aus Holzpellets, die bei Drax verbrannt wurden, gelangt in die Atmosphäre und trägt zum Klimawandel bei. Bildnachweis: DECCgovuk auf VisualHunt / CC BY-ND.
Wenn die Biomasseindustrie Holzpellets in den Himmel lobt, stellen sich die Menschen oft vor, dass das Produkt in kleinen haushaltsgängigen Holzpelletöfen verbrannt wird. In Wirklichkeit werden Holzpellets industriell verbrannt, um Strom zu erzeugen, wie hier in der britischen Drax-Biomasseanlage zu sehen ist. Bildnachweis: nican45 auf Foter.com / CC BY-NC-SA.

Letztendlich bestätigen Biomassekritiker, dass echte Veränderungen davon abhängen, dass die EU ihre Richtlinie über erneuerbare Energiequellen (RED) überarbeitet und die Lücke in Bezug auf die CO2-Neutralität schließt. Auf dem UN-Klimagipfel in Madrid im vergangenen Dezember erklärte Franz Timmermans, Executive Vice President der EU und niederländischer Politiker, gegenüber Mongabay, dass die derzeitige Position von RED in Bezug auf Biomasse aufgrund neuerer wissenschaftlicher Studien, möglicherweise im Jahr 2021, überprüft werden müsse.

„Das Thema Biokraftstoffe muss sehr sorgfältig geprüft werden“, sagte Timmermans in Madrid. „Wir müssen sicherstellen, dass das, was wir mit Biokraftstoffen tun, nachhaltig ist und nicht mehr Schaden als Gutes anrichtet.“

Almuth von BioFuels Watch sagte, sie sei von Timmermans Kommentar ermutigt wurde. Sie betonte jedoch auch, dass viel mehr Arbeit von Wissenschaftlern und Umweltschützern erforderlich sei, um die öffentliche Meinung und den politischen Willen angesichts einer stetig wachsenden, wohlhabenderen und einflussreicheren Biomasseindustrie zu verändern.

„Jede rechtliche Änderung des RED-Dokuments würde die Unterstützung der Mehrheit der [EU] -Mitgliedstaaten oder von 15 oder 27 Ländern erfordern“, sagte Almuth. „Es sind viele Sensibilisierungs- und Kampagnenmaßnahmen erforderlich, um dies zu ermöglichen. Aus diesem Grund ist die bevorstehende Debatte und die politischen Auseinandersetzungen in den Niederlanden über Biomasse und Kohlenstoffneutralität in diesem Herbst so wichtig.

Justin Catanoso verfasst regelmäßig Beiträge für Mongabay. Er ist Professor für Journalismus an der Wake Forest University in North Carolina. Folgen Sie Ihm auf Twitter @jcatanoso

Banner-Bild: Envivas Waldbiomasseanlage in Sampson County, North Carolina. Bild mit freundlicher Genehmigung von Dogwood Alliance.

Artikel veröffentlicht von Maria Salazar
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